ICON porta i veicoli d’epoca nel 21° secolo grazie a Fusion 360

Heather Miller Heather Miller Aprile 10, 2023

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Ecco un’intervista a Jonathan Ward, CEO di ICON, che spiega come progetta veicoli di ispirazione vintage con Autodesk Fusion 360.

Chi non lancia un’occhiata quando passa un’auto d’epoca? Il fattore retro-cool e l’emozione di vedere qualcosa di diverso dall’ordinario sulla strada fanno la propria parte. Ma per quanto riguarda l’esperienza di guida vera e propria? Beh, quello è un altro paio di maniche. Diciamo che non è sempre un viaggio confortevole.

Jonathan Ward, CEO di ICON, ha deciso che fosse giunto il momento di adottare un nuovo approccio.  

“All’inizio degli anni 2000, abbiamo assistito a un’enorme diminuzione del leggendario design tradizionale, soprattutto per quanto riguarda i veicoli di lusso”, afferma Ward. “Vi era una domanda di auto d’epoca personalizzate. Ma quando i proprietari le guidavano, effettivamente, l’esperienza era completamente diversa dalle aspettative”. 

Ward ha sfruttato la sua passione per il design automobilistico per lanciare ICON, un’azienda che progetta e produce alcuni dei veicoli più creativi del mondo. Ward costruisce ogni veicolo ICON con un mix di parti d’epoca e parti moderne e personalizzate progettate internamente. 

Unire i gusti moderni con il “cuore e l’anima” del vintage 

Ward voleva portare il “cuore e l’anima” del vintage in elementi automobilistici, come gli alzacristalli elettrici e la navigazione, per soddisfare le aspettative moderne. Allo stesso tempo, voleva offrire una scalabilità che andasse oltre i lavori una tantum, particolarmente diffusi nella progettazione di veicoli personalizzati.

“Volevo davvero evolvere l’esperienza dell’utente al di là di ciò che gli approcci analogici tradizionali avrebbero permesso”, afferma Ward. “Ho potuto anche iniziare ad affrontare gli aspetti finanziari e la relizzabilità del nostro lavoro, renderlo più scalabile e migliorarne la qualità”.  

Ward aveva già maturato anni di esperienza con la progettazione OEM e con il lancio e la gestione di TLC, ora il principale centro di assistenza Land Cruiser. In collaborazione con la moglie, ha fondato ICON. Fin dagli esordi, l’azienda si è espansa con una varietà di modelli che vanno dagli anni ’40 agli anni ’70. Ogni modello ICON FJ nasce da una Toyota Land Cruiser d’epoca (1960-1975), l’ICON TR utilizza un Chevy Pick-Up del 1947-53 e l’ICON BR parte da una Ford Bronco del 1966-1975. 

“Ricicliamo i veicoli d’epoca e manteniamo le caratteristiche originali del veicolo”, spiega Ward. “In questo modo risparmiamo anche enormi quantità di rifiuti industriali e ridiamo vita a veicoli che la maggior parte delle persone pensava fossero alla fine del loro ciclo di vita! Occasionalmente, i progetti speciali come le nostre concept car sono veicoli costruiti ex novo”. 

L’inizio con Fusion 360 

Naturalmente, la tecnologia è una componente fondamentale per la progettazione e la produzione di questi veicoli unici. L’introduzione di Ward ad Autodesk Fusion 360 è stata insolita: tutto è iniziato con la passione del figlio alle scuole medie per la robotica e con un post su Instagram. 

“Mio figlio era davvero interessato a intraprendere una carriera nell’ingegneria meccanica“, racconta Ward. “Ho chiesto informazioni sul nostro account Instagram e le risposte sono state sorprendenti. Autodesk era tra queste”. 

Dopo aver visitato l’Autodesk Technology Center di San Francisco e aver dato un’occhiata a Fusion 360 nel 2016, Ward si è detto entusiasta di vedere come avrebbe potuto iniziare ad integrarlo nel proprio lavoro. “Stavamo cominciando a essere piuttosto frustrati con Solidworks”, racconta. 

Con la crescita di Fusion 360 come prodotto e con l’ampliamento delle sue funzionalità nel corso degli anni, Ward è riuscito a includerlo sempre di più nei suoi processi di progettazione e produzione. Ora, Fusion 360 è la soluzione ideale per un’ampia gamma di componenti: manopole, volanti, maniglie, griglie, pannelli e così via. 

“Anche la funzione di chat di assistenza sulla piattaforma Fusion 360 è davvero impressionante. Non si tratta di un semplice “Oh, ecco un link”. È più simile a “Boom, ecco la soluzione”. Si occupano di tutto molto rapidamente”.

Jonathan Ward, CEO, ICON

Avanzare con nuovi progetti e con Fusion 360

Durante la pandemia, ICON è rimasta impegnata come sempre in molteplici lavori. Come la maggior parte delle industrie, sente ancora il peso dei problemi relativi alla catena di approvvigionamento, alla ricerca dei materiali giusti e alla carenza di manodopera.  

Ma Ward continua a innovare e a sognare in grande con Fusion 360. In questo momento sta cercando di adattare i sistemi EV alle piattaforme destinate ai motori a combustione interna.

Sta pensando anche alla sua prossima impresa. Dopo aver progettato un orologio tramite Fusion 360 qualche anno fa, ora utilizza il software in un altro modo non convenzionale. Questa volta si tratta di pelletteria artigianale.  

Secondo Ward, l’industria della pelletteria è piena di processi e flussi di lavoro basati sulla carta. Con Fusion 360 può proteggere la sua proprietà intellettuale e produrre facilmente PDF in scala uno a uno per la produzione.  

In sostanza, Ward può utilizzare Fusion 360 per ICON o per il suo prossimo progetto personale.  

 “Ci sono così tante funzionalità per le diverse utilità di cui abbiamo bisogno”, afferma. “Con Fusion 360 è tutto in un unico pacchetto. Non riesco a pensare a un prodotto concorrente che si avvicini ad esso”. 

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