Wie Thomas Edison’s Erfinderwerkstatt die Zusammenarbeit im Team vorantrieb

Edwin Robledo Edwin Robledo März 23, 2023

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Die Erfinderwerkstatt von Thomas Edison brachte große Köpfe zusammen und schuf ein Modell der Zusammenarbeit, das auch heute noch weit verbreitet ist.

Es ist nicht allzu schwer zu erraten, dass ein so produktiver Erfinder wie Thomas Edison nicht allein arbeiten konnte. Stattdessen entwickelte er die Idee einer Erfinderwerkstatt – ein Team von Mitarbeitern, die in einer Art frühem Forschungs- und Entwicklungslabor zusammenarbeiteten. Diese Arbeitsweise war damals relativ neu und sollte die Welt durch gemeinschaftliche Problemlösungen verändern. Letztendlich veränderte sie die Art und Weise, wie Geschäfte gemacht werden (sogar bis heute).

Thomas Edison hatte 1.093 Patente, die wirklich historische Erfindungen wie den Phonographen und die Glühbirne abdeckten, aber einer seiner bedeutendsten Beiträge war wohl seine Erfinderwerkstatt. Als Edison 1931 verstarb, nutzten fast alle großen Unternehmen dieses Modell, das bis heute fortbesteht.

Ein hochmodernes, kollaboratives Umfeld

Edisons Labor in Menlo Park kostete umgerechnet 50.000 Dollar und war zweistöckig, mit einer Maschinenwerkstatt im ersten Stock und einem wissenschaftlichen und chemischen Labor im zweiten. Das Labor verfügte über die beste Ausrüstung, die damals verfügbar war, und Edison bemühte sich stets um einen stetigen Geldfluss, um den Betrieb des Labors an der Spitze der Innovation zu halten. Während er seine Mitarbeiter anfangs sehr eng anleitete, wuchs das Labor schließlich so stark an, dass Edison zu einer Art Mentor wurde – er gab den Teams, die dann unabhängig voneinander an einer Lösung arbeiteten, erste Hinweise und Vorschläge, wobei sie sich aufeinander verlassen konnten, um den Prozess voranzutreiben. 

In Forschungs- und Entwicklungslabors entstehen neue Arbeitsplätze, innovative Produkte und sogar völlig neue Industriezweige – dank eines kollaborativen Arbeitsmodells, das die einzigartige Brillanz jedes Einzelnen anerkennt (und das großartige Potenzial, das sich aus der Nutzung der Stärken der anderen in einem Gruppenumfeld ergibt). In seinem Labor in West Orange beschäftigte Edison junge Männer, die frisch von den Colleges und technischen Schulen kamen. Er arbeitete hart und erwartete das Gleiche von seinen Mitarbeitern, die er oft bat, ihre Ideen bis spät in die Nacht zu testen.

Hohe Erwartungen und hervorragende Ergebnisse

Thomas Edison führte ein straffes, anspruchsvolles Unternehmen, aber das zahlte sich für seine Mitarbeiter aus. Viele sagten, dass sie trotz der langen Arbeitszeiten und der manchmal harschen Kritik von der Nähe zu dem großen Erfinder und ihren brillanten Kollegen profitierten. Und genau das ist das Schöne an der Zusammenarbeit: Sie gibt Innovatoren die Möglichkeit, sich mit engagierten, talentierten Menschen zu umgeben und etwas wirklich Besonderes zu schaffen.

Heutzutage sehen Forschungs- und Entwicklungslabors sehr unterschiedlich aus, und es kann sogar vorkommen, dass sie auswärtige Mitarbeiter umfassen. Die Grundidee von Edison wird jedoch auch heute noch angewandt: intelligente, motivierte Menschen an einem Ort (physisch oder digital) zu versammeln und gemeinsam an Problemen zu arbeiten, um ein Produkt zu schaffen, das letztendlich mehr ist als die Summe seiner Teile. 

Die Zusammenarbeit erfordert eine sorgfältige Koordination und die Fähigkeit, mehrere Versionen von Ideen, Vorlagen, Prototypen und Modellen zu verfolgen. Durch den Einsatz von Tools wie Autodesk Fusion 360 können die Innovatoren von heute effektiv an Projekten jeder Größenordnung zusammenarbeiten und eine Vielzahl von Iterationen aufzeichnen. Während die Methoden von Thomas Edison weniger technisch waren, können die Ingenieure und Konstrukteure von heute Schaltpläne verbinden, mit der Platzierung von Bauteilen arbeiten, Leiterplatten verlegen und auf eine umfassende Bibliothek zugreifen, was eine fortschrittlichere Entwicklung und eine schnellere Markteinführung ermöglicht. Fusion 360 bietet außerdem eine umfassende Online-Support-Community – betrachten Sie uns als digitale Version des Arbeitsbereichs, den Edison vor all den Jahren geschaffen hat. Laden Sie noch heute eine kostenlose Testversion herunter und werden Sie Teil unserer starken Gemeinschaft von Innovatoren:

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Elektrotechnik

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